- Brèves - 04.12.2018 - Sylvie Ponlot

Nobel de médecine, l’immunothérapie à l’honneur

Le 1er octobre dernier, l’américain James Allison et le japonais Tasuku Honjo ont reçu le prestigieux prix Nobel de médecine qui récompense leurs recherches sur l’immunothérapie appliquée à la cancérologie. Si le système immunitaire qui défend notre organisme reconnaît les cellules cancéreuses, les globules blancs (lymphocytes T cytotoxiques) n’arrivent pas suffisamment à les détruire. Les recherches de James Allison se sont orientées sur la mise au point d’un anticorps monoclonal qui, selon les premiers essais, s’avère performant contre les cellules cancéreuses. De son côté, Takusu Honjo s’est focalisé sur une protéine qui permet aux lymphocytes T d’assurer la destruction des cellules atteintes. Ces deux nouvelles thérapies visent le système immunitaire pour lui donner les moyens de combattre les cellules cancéreuses.